12/06/2024

Cometa Halley

1/P Halley este de departe cea mai faimoasă cometă, primul obiect căruia i s-a calculat perioada de revoluți în jurul Soarelui. Cel care a făcut-o a fost Edmund Halley (1656-1742), iar cometa, descoperită de G. Dorffel pe 15 august 1682, a primit numele său.

Cometa Halley pe 12 martie 1986. Coada albastră este formată din materiale volatile (apă, dioxid și monoxid de carbon). Coada galbenă este compusă din particule fine de praf. Foto: Australian Astronomical Observatory; David Malin

Halley a calculat perioada de rotație a cometei în jurul Soarelui, de 76 de ani și a prezis că se va vedea din nou în anul 1758, aceasta fiind prima predicție legată de întoarcerea unei comete. A fost observată în seara de Crăciun a aceluiași an și a trecut la periheliu în martie 1759.

Cometa a mai fost văzută și în 1835, 1910 și 1986, dar astronomii au descoperit că diferite popoare au observat-o în trecut.

Orbita cometei Halley și poziția ei pe 10 decembrie 2023

Cea mai veche observație provine din 1059 î.e.n. iar din 240 î.e.n. a fost văzută la fiecare întoarcere.

Pe 11 aprilie 837 cometa s-a situat la numai 4.500.000 km de Terra, a avut o coadă lungă de 93° și o strălucire egală cu a planetei Venus. La întoarcerea din 1066 a fost atât de impresionantă încât a fost pictată pe Tapițeria de la Bayeux.

În 1456 cometa a fost văzută ca un semn rău în timp ce otomanii asediau Belgradul. Papa Calixtus III a ținut predici împotriva cometei, văzută ca un agent al diavolului. A fost observată și din țara noastră (Letopisețul brancovicesc), fiind asociată cu ciuma apărută în acel an.

În 1682 cometa a fost văzută de Edmund Halley care i-a calculat traiectoria prin sistemul solar, aflând că perioada de rotație este de 76 de ani. Din păcate nu a apucat să vadă dacă predicția a fost adevărată, murind în 1742.

La întoarcerea din 1910 cometa a fost observată un timp îndelungat, doi ani. A fost recuperată pe 12 septembrie 1909 de către Max Wolf și a fost observată până pe 15 iunie 1911 când cometa se afla la 800.000.000 km de Terra. Pe 20 mai 1910 Pământul s-a aflat la 21.000.000 km de nucleul cometei iar coada acesteia a măturat planeta. Nu am pățit nimic pentru că o coadă de cometă este foarte rarefiată. Coada a avut o lungime de 140°, aproape jumătate de cer.

Aspectul cometei Halley în diferite zile ale lui 1910. Foto: NASA/JPL

În 1986 cometa nu a mai fost la fel de strălucitoare ca la aparițiile anterioare. A fost observată pe când se afla între orbitele planetelor Uranus și Neptun în 1982. A început să se vadă cu ochiul liber în decembrie 1985 și strălucirea maximă (magnitudinea 2) s-a produs în martie 1986.

Spre cometă au fost lansate cinci sonde spațiale, două sovietice, două japoneze și una europeană.

Sonda Giotto s-a apropiat la 596 km de nucleu dar imagini s-au luat până când a ajuns la 1675 km, în noaptea de 13-14 martie 1986. Sonda a fost lovită o mică pietricică și pierdut pentru ceva timp orientarea necesară comunicării cu Terra.

Nucleul cometei Halley. Foto: Russian Academy of Sciences / Ted Stryk

Nucleul cometei are o formă de alună cu lungimea de 15 km. Este compus din 84% apă înghețată, 3% folmaledhidă, 3% dioxid de carbon. Mai conține în cantități mici azot și monoxid de carbon.

Din partea nucleului îndreptată înspre Soare, unde temperatura atingea 47° C, erupeau jeturi de materie.

Nucleul cometei Halley fotografiat de sonda Giotto. Nucleul prezintă forme de relief și este înconjurat de o coamă de gaz. Foto: Halley Multicolor Camera Team, Giotto Project, ESA

Ultima imagine a cometei Halley a fost luată în septembrie 2003 de către VLT (Very Large Telescope). Atunci cometa se afla la 4,2 miliarde de km de Pământ.

Ultima imagine a cometei Halley, luată cu telescopul VLT în 2003, pe când cometa se afla la 4,2 miliarde km depărtare. Foto: ESO

Următoarea trecere la periheliu – 2061

Cometa Halley se va reîntoarce aproape de Soare în iulie 2061. Va fi poziționată mai bine pentru observații și se estimează că va atinge magnitudinea -2, strălucire asemănătoare cu cea a planetei Jupiter.

Pe 4 august 2061 se va afla la 70.000.000 km de planeta noastră și pe 22 august la numai 11.000.000 km de Venus. În septembrie 2060 va trece la 150.000.000 km de Jupiter.

La maxim de strălucire se va vedea seara în luna septembrie, străbătând constelațiile Ursa Major, Coma Berenices, Bootes, Virgo.

Aparițiile cometei Halley

Data trecerii la periheliuData primei observațiiData primei observațiiDetalii
1059dec 3?Primele observații înregistrate (de către chinezi)
240 mai 25??Observații ale chinezilor
164 nov 12septoctMenționată numai de către babilonieni
87 aug 6??Apariție bine documentată
12 oct 10aug 26oct 20Observată din China și Roma
26 ian 25ian 31apr 11„Ca o sabie pe cer”
141 mar 22mar 26mai ?A trecut la 25 milioane km de Pământ
218 mai 17aprmai‘O stea înspăimântătoare’ (Dion Cassius)
295 apr 20maimaiObservații ale chinezilor. Nimic despre strălucirea ei
374 feb16mar 3maiS-a apropiat la 13,5 milioane km de Pământ
451 iunie 28iunie 10aug 16Observată din Europa și China
530 sept 27aug 28?sept 27Informații puține
607 mar 15apr 18 ?iulieSa apropiat la 13,5 milioane km de Pământ
684 oct 2sept 6oct 24Primul desen al cometei, publicat în „Cronicile de la Nurnberg” în 1493
760 mai 20mai 16?iulie„Ca o rază verde”
837 feb28mar 22?apr 28Cea mai spectaculoasă apariție. Magnitudinea -3,5. A trecut la 4,5 milioane km de Terra
912 iulie18iulie19iulie28Mai puțin strălucitoare decât în 837
989 sept 5aug 11sept 11Observată de către chinezi și istoricul saxon Elmacin
1066 mar 20apr 1iunie 7La fel de strălucitoare ca Venus. Reprezentată pe tapițeria de la Bayeux
1145 apr 18apr 26iulie9Coadă lungă și culoare albastră (China)
1222 sept 28sept 3oct 23
1301 oct 25sept 15oct 31Văzută (și pictată) de pictorul Giotto di Bondone
1378 nov 10sept 26nov 10Observată din Europa și China
1456 iunie 9mai 26iulie8Condamnată ca agent al diavolului de către Papa Calixtus III
1531 aug 26aug 1sept 8Văzută de Apian: ‘roșiatică’ sau ‘gălbuie’.
1607 oct 27sept 21oct 26Observată de Kepler. Strălucire asemănătoare cu a lui Jupiter
1682 sept 15aug 24sept 22Observată de Halley
1759 mar 131758 dec 21749 iunie 22Prima întoarcere anticipată (prognozată)
1835 nov 161835 aug 51836 mai 19Pe 10 octombrie a trecut la numai 7,5 milioane de km de Pământ
1910 apr 201909 aug 251911 iunie 15A trecut aparent peste discul Soarelui pe 18 mai
1986 feb91982 oct 162003 mar 8Vizitată de cinci sonde spațiale