Cele mai apropiate stele

Unde în Univers ai pleca dacă ți s-ar oferi posibilitatea? Dacă ai putea călători printre stele, sistemul solar ar fi plictisitor. De ce sa mergi unde mulți alții au fost înaintea ta în loc să explorezi sisteme solare noi, să colonizezi planete și eventual, să distrugi una sau două specii de extratereștrii? OK, totul fără ultima parte.

Pentru a alege unde să mergi ar trebui sa cunoști bine stelele cele mai apropiate de Soare. Cât de mari, luminoase, calde sau reci, apropiate sau îndepărtate sunt. Sau, mai pe scurt, cât de prietenoase sunt. Stelele asemănătoare cu Soarele pot întreține condițiile necesare vieții (așa cum o știm noi). Cele mici și reci sau mari și fierbinți nu și de asta este nevoie sa cunoști totul despre stelele vecine.


Cele mai apropiate stele de Soare

 

Vom analiza stelele vecine cu Soarele pe o rază de 10 ani lumină (adică pe o regiune cu un diametru de 20 ani lumină ce are Soarele în centru). Detaliile nu sunt complete și una din cele mai arzătoare probleme este că nu suntem siguri dacă acestea sunt toate stelele din această zonă. Ar putea exista stele stinse sau  obiecte reci care nu au putut deveni stele dar nici planete (piticele brune) ca să nu mai vorbim de o mini-gaură neagră sau două.

În sfera noastră există șapte sisteme stelare (fără Soare) care conțin 11 stele. Cea mai apropiată stea de noi este Proxima Centauri, o stea din sistemul α Centauri AB. De fapt Proxima se roteșe în jurul unui sistem binar. Astfel cea mai apropiată stea de noi face parte dintr-un sistem triplu și mai mult: una din stele este asemănătoare cu Soarele!

Nu vă repeziți în mașini pentru că lumina face 4,2 ani lumină pâna acolo. Până la Proxima sunt de patru ori 4960 de miliarde de km!

Următoarea stea este Steaua lui Barnard, aflată la 6 ani lumină de noi. Steaua este foare rapidă și nu rămâne mereu la această distanță. Peste 10.000 de ani se va afla la numai 3,8 ani lumină de noi. Nu o vom putea vedea cu ochiul liber pentru că emite doar 0,004 din lumina Soarelui fiind bătrână și rece (o stea pitică roșie). La vârsta de 10 miliarde de ani este de două ori mai bătrână decât Soarele și pesemne a văzut și a trăit multe la viața ei.

Aceleași tipuri de stele găsești dacă te îndrepți spre Wolf 359 (7,8 ani lumină), Lalande  21185 (8,3 ani lumină), Ross 154 (9,7 ani lumină) sau UV Ceti (8,7 ani lumină). Poate la UV Ceti să fie mai spectaculos datorită faptului că vei vizita un sistem binar. Dansul celor două pitice albe, lung de 26,5 ani, face ca sistemul să fie relativ interesant.

Clătoria câștigătoare va fi cea spre sistemul Sirius AB, aflat la numai 8,6 ani lumină depărtare. Imaginați-va doi aștri, unul de 25 de ori mai luminos decât Soarele iar altul emițând numai 0,026 din lumina acestuia, care se rotesc unul în jurul altuia cu o perioadă de 50 de ani. Dacă am trăi pe o planeta care are ca Soare pe Sirius, la fiecare  50 de ani vom avea emoții pentru că Sirius B se va apropia de noi. În afara gravitației stelei, o problemă ar constitui-o radiația ultravioletă emisă de această stea mult mai fierbinte decât Soarele.

Doar două dintre aceste 11 stele sunt mai mari și mai luminoase decât Soarele: α Centauri A și Sirius A. Cele mai tinere stele sunt cele din sistemul Sirius AB care au aproximativ 350 de milioane de ani. Cea mai bătrână este Steaua lui Barnard care are 10 miliarde de ni.

Pământenii vor “vizita” una din aceste stele. Sonda spațială Voyager 2 va trece la numai 4,3 ani lumină de Sirius, peste 296.000 de ani!

Stea
Număr de componente
Distanța (ani lumină)
Tipul spectral
Magnitudinea aparentă
Tipul stelei
Constelație
Detalii
α Centaruri (A,B și proxima Centuri)
3
4,22 - 4,36
M5.5
G2
K0
11,09
0,01
1,34
asemănătoare cu Soarele
pitică portocalie
pitică roșie
Centaurus
A treia stea ca strălucire de pe cer, În sistem se află steaua proxima Centauri, ce mai apropiată de Sore
Steaua lui Barnard
1
5,96
M4.0
9,53
pitică roșie
Ophiucus
Cea mai rapidă stea de pe cer. Se va afla la numai 3,8 ani lumina în anul 11.700
GJ 406
1
7,78
M6.0
13,44
pitică roșie
Leo
CN Leonis, Wolf 359
GJ 411
1
8,29
M2.0
7,47
pitică roșie
Ursa Major
Lalande 21185. Peste 19900 de ani se va afla la numai 4.65 ani lumină de Soare
Sirius A, B
2
8,58
A1
DA2
-1,43
8,44
stea albă
pitică roșie
Canis Major
Cea mai strălucitoare stea. 
GJ 65 A, B
2
8,72
M5.5, M6.0
12,54
12,99
pitică roșie
pitică roșie
Cetus
UV Ceti, BL Ceti
GJ 729
1
9,68
M3.5
10,43
pitică roșie
Sagittarius
Ross 154