Distanțe astronomice

Majoritatea oamenilor știu că distanțele dintre corpurile cerești sunt foarte mari, „astronomice”. Unitățile de măsură pentru lungime folosite în viața de zi cu zi își pierd sensul în aceste cazuri. Centimentrul, metrul sau chiar kilometrul sunt prea mici în astronomie. A fost nevoie să se inventeze alte unități de măsură care să exprime depărtările imense dintre planete și stele.

Prima unitate de măsură, folosită în mod special în sistemul solar este unitatea astronomică. O unitate astronomica este de fapt distanța medie Terra-Soare și măsoară 149.597.870,691  km. Prescurtarea folosita de astronomi este UA (Unitate Astronomică), dar o puteți găsi și în variantă englezească ca AU (Astronomical Unit).

Termentul a fost folosit prima oară în 1903. Putem spune că distanța medie dintre Terra și Soare este de 1 UA (o unitate astronomică). Dar putem exprima și distanțele dintre planete și Soare, sau dintre planete și planete în unități astronomice. Mai jos găsiți un tabel.

Distanța minimă de Soare se numește periheliu iar cea maximă afeliu. Rubrica „secunde lumină” arată în câte secunde lumina străbate acea distanță.

 
Distanța planetelor față de Soare
Planet
Minimă
Maximă
AU
Km
secunde lumină
AU
km
secunde lumină
Mercur
0,306
46.000.000
153
0,467
70.000.000
232
Venus
0,718
106.000.000
358
0,728
109.000.000
363
Terra
0,983
147.000.000
490
1,017
152.000.000
507
Marte
1,381
207.000.000
689
1,666
249.000.000
831
Jupiter
4,951
741.000.000
2.470
5,455
816.000.000
2.722
Saturn
9,008
1.348.000.000
4.503
10,069
1.506.000.000
5.032
Uranus
18,275
2.734.000.000
9.146
20,088
3.005.000.000
10.034
Neptun
29,8
4.458.000.000
14.890
30,316
4.535.000.000
15.160
Pluto
29,58
4.425.000.000
14.818
49,19
7.359.000.000
24.645

Depărtarea față de Terra a planetelor din sistemul solar. Distanța minimă se numește perigeu, iar cea maximă apogeu.

Planeta
Depărtarea de Terra
Minimă
Medie
Maximă
UA
Km
AU
km
AU
km
Mercur 0,55 82.000.000 1,04 156.000.000 1,45 217.000.000
Venus 0,27 40.000.000 1,14 171.000.000 1,74 260.000.000
Marte 0,37 55.000.000 1,70 254..000.000 2,68 401.000.000
Jupiter 3,95 591.000.000 5,28 790.000.000 6,45 965.000.000
Saturn 8,05 1.204.000.000 9,62 1.439..000.000 11,05 1.653.000.000
Uranus 18,83 2.817.000.000 20,02 2.995.000.000 21,09 3.155.000.000
Neptun 28,93 4.328.000.000 30,01 4.489.000.000 31,10 4.653.000.000
Pluto 28,56 4.273.000.000 39,44 5.900.000.000 50,21 7.511.000.000

Cel mai îndepărtat obiect care se rotește în jurul Soarelui (care are o orbită bine determinată) este Sedna, un asteroid care la depărtarea minimă se afla la „numai” 11.423.452.878 km de Soare. Poziția cea mai îndepărtată de Soare este la 143.730.766.440 km (960,78 UA). 

Cea mai îndepărtată sondă spațială este Voyager 1 care se afla pe 27 iunie 2013 la 18.530.900.000 km de Pământ (116,29 UA). Cum în fiecare secundă străbate 17 km, puteți calcula voi unde se află la momentul când citiți aceste rânduri.

Pentru distanțele dintre planete, unitatea astronomică este o unitate de măsură foarte bună. Dar oare câte unități astronomice sunt pana la marginea sistemului solar sau chiar până la cea mai apropiata stea? În prezent se consideră că gravitația Soarelui va fi egalată de cea a stelelor vecine pe la o departare de 125.000 UA. Până la cea mai apropiată stea, Proxima Centauri, distanța este de 268.326 UA. Numerele încep să crească iar unitatea astronomică nu mai este un numar convenabil.

În cazul depărtărilor dintre stele se folosește anul lumină. Un an lumină este distanța pe care o parcurge lumina într-un an. În fiecare secundă aceasta străbate 299.792 km, deci într-un an se deplasează 9.460.540.000.000 de km!

Departarea până la marginea sistemului solar este de 2 ani lumină, iar până la cea mai apropiata stea sunt 4,3 ani lumină. Prescurtarea pentru anul lumină este „a.l.”.

Oare câți ani lumină face lumina până la planete? Nu face ani ci minute sau ore. De la Soare la Terra, lumina face 8 minute. De la Terra la Jupiter 33 de minute, iar până la Eris, cea mai îndepartată planetă pitică, lumina face 9 ore.

Desigur că există și obiecte cosmice până la care lumina face mii sau milioane de ani.

Obiect
Distanța
[timp lumină]
Terra
8 minute lumina
Jupiter
43 minute lumina
Neptun
4,1 ore lumina
Eris
9 ore lumina
Proxima Centauri - cea mai apropiată stea
4,3 ani lumina
Sirius - cea mai strălucitoare stea
8,6 ani lumina
Cea mai apropiata exoplaneta (eps Eri b)
10,43 ani lumina
Altair
16,77 ani lumina
Vega
25,3 ani lumina
Cel mai apropiat roi stelar (roiul din Ursa Major)
70 ani lumina
Cea mai apropiata nebuloasa planetara (SH 2-216)
450 ani lumina
Cea mai apropiata gaura neagra (V4641 Sagittari)
1600 ani lumina
Cel mai apropiat roi globular (Messier 4)
7000 ani lumina
Cea mai apropiata galaxie (galaxia pitica din Canis Major)
25.000 ani lumina
Galaxia din Andromeda  - cea mai apropiată galaxie spirală
2.540.000 ani lumina
Grupul de galaxii din Sculptor - cel mai apropiat grup de galaxii
5.000.000 ani lumină
Virgo - cel mai apropiat roi de galaxii
50.000.000 ani lumină
Abell 3526 - cel mai apropiat super-roi de galaxii
142.000.000 ani lumină
PKS2349 - cel mai apropiat Quasar
1.500.000.000 ani lumină

 

O alta unitate de masură pentru distanțe, folosită mai mult în lucrările științifice, este parsecul. Un parsec are 3,26 ani lumina, dar din păcate această noțiune nu exprimă ceva familiar celor care nu sunt foarte familiarizați cu domeniul.

09-Jul-2013 18:41