Cometa Halley


Cometa Halley pe 12 martie 1986. Coada
albastră este formată din materiale volatile
(apă, dioxid și monoxid de carbon). Coada
galbenă este compusă din particule fine de praf.
Foto: Australian Astronomical Observatory;
David Malin

1/P Halley este de departe cea mai faimoasă cometă, primul obiect căruia i s-a calculat perioada de rotație în jurul Soarelui. Cel care a făcut-o a fost Edmund Halley (1656-1742) iar cometa, descoperită de G. Dorffel pe 15 august 1682, a primit numele său.

Halley a calculat perioada de rotație a cometei în jurul Soarelui, de 76 de ani și a prezis că se va vedea din nou în anul 1758, aceasta fiind prima predicție legată de întoarcerea unei comete. A fost observată în seara de Crăciun a aceluiași an și a trecut la periheliu în martie 1759.

Cometa a mai fost văzută și în 1835, 1910 și 1986 dar astromii au descoperit că diferite popoare au observat-o în trecut.

Cea mai veche observație provine din 1059 î.e.n. iar din 240 î.e.n. a fost văzută la fiecare întoarcere.

Pe 11 aprilie 837 cometa s-a situat la numai 4.500.000 km de Terra, a avut o coadă lungă de 93° și o strălucire egală cu a planetei Venus. La întoarcerea din 1066 a fost atât de impresionantă încât a fost pictată pe Tapițeria de la Bayeux.


Aspectul cometei Halley în diferite zile ale
lui 1910. Foto: NASA/JPL

În 1456 cometa a fost văzută ca un semn rău în timp ce otomanii asediau Belgradul. Papa Calixtus III a ținut predici împotriva cometei, văzută ca un agent al diavolului. A fost observată și din țara noastră (Letopisețul brancovicesc), fiind asociată cu ciuma apărută în acel an.

În 1682 cometa a fost văzută de Edmund Halley care i-a calculat traiectoria prin sistemul solar, aflând că perioada de rotație este de 76 de ani. Din păcate nu a apucat să vadă dacă predicția a fost adevărată, murind în 1742.

La întoarecerea din 1910 cometa a fost observată un timp îndelungat, doi ani. A fost recuperată pe 12 septembrie 1909 de către Max Wolf și a fost observată până pe 15 iunie 1911 când cometa se afla la 800.000.000 km de Terra. Pe 20 mai 1910 Pământul s-a aflat la 21.000.000 km de nucleul cometei iar coada acesteia a măturat planeta. Nu am pățin nimic pentru că o coadă de cometă este foarte rarefiată. Coada a avut o lungime de 140°, aproape jumătate de cer.

În 1986 cometa nu a mai fost la fel de strălucitoare ca la aparițiile anterioare. A fost observată pe când se afla între orbitele planetelor Uranu și Neptun în 1982. A început să se vadă cu ochiul liber în decembrie 1985 și strălucirea maximă (magnitudinea 2) s-a produs în martie 1986.

Spre cometă au fost lansate cinci sonde spațiale, două sovietice, două japoneze și una europeană.

Sonda Giotto s-a apropiat la 596 km de nucleu dar imagini s-au luat până când a ajuns la 1675 km, în noaptea de 13-14 martie 1986. Sonda a fost lovită o mică pietricică și pierdut pentru ceva timp orientarea necesară comunicării cu Terra.

Nucleul cometei are o formă de alună cu lungimea de 15 km. Este compus din 84% apă înghețată, 3% folmaledhidă, 3% dioxid de carbon. Mai conține în cantități mici azot și monoxid de carbon.


Nucleul cometei Halley. Foto:  Russian Academy of Sciences / Ted Stryk

 

Din partea nucleului îndreptată înspre Soare, unde temperatura atingea 47° C, erupeau jeturi de materie.


Nucleul cometei Halley fotografiat de sonda Giotto. Nucleul prezintă forme de relief și este înconjurat de o coamă de gaz. Foto: Halley Multicolor Camera Team, Giotto Project, ESA

 

Ultima imagine a cometei Halley a fost luată în septembrie 2003 de către VLT (Very Large Telescope). Atunci cometa se afla la 4,2 miliarde de km de Pământ. Găsiți imaginile aici.


Următoarea trecere la periheliu - 2061

Cometa Halley se va reîntoarce aproape de Soare în iulie 2061. Va fi poziționată mai bine pentru observații și se estimează că va atinge magnitudinea -2, strălucire asemănătoare cu cea a planetei Jupiter.

Pe 4 august 2061 se va afla la 70.000.000 km de planeta noastră și pe 22 august la numai 11.000.000 km de Venus. În septembrie 2060 va trece la 150.000.000 km de Jupiter.

La maxim de strălucire se va vedea seara în luna septembrie, străbătând constelațiile Ursa Major, Coma Berenices, Bootes, Virgo


Aparițiile cometei Halley

Data trecerii la periheliu
Data primei observații
Data primei observații
Detalii
î.e.n.
1059
dec 3
?
Primele observații înregistrate (de către chinezi)
240 mai 25
?
?
Observații ale chinezilor
164 nov 12
sept
oct
Menționată numai de către babilonieni
87 aug 6
?
?
Apariție bine documentată
12 oct 10
aug 26
oct 20
Observată din China și Roma
e.n.
26 ian 25
ian 31
apr 11
„Ca o sabie pe cer”
141 mar 22
mar 26
mai ?
A trecut la 25 milioane km de Pământ
218 mai 17
apr
mai
‘O stea înspăimântătoare’ (Dion Cassius)
295 apr 20
mai
mai
Observații ale chinezilor. Nimic despre strălucirea ei
374 feb16
mar 3
mai
S-a apropiat la 13,5 milioane km de Pământ
451 iunie 28
iunie 10
aug 16
Observată din Europa și China
530 sept 27
aug 28?
sept 27
Informații puține
607 mar 15
apr 18 ?
iulie
Sa apropiat la 13,5 milioane km de Pământ
684 oct 2
sept 6
oct 24
Primul desen al cometei, publicat în „Cronicile de la Nurnberg” în 1493
760 mai 20
mai 16?
iulie
„Ca o rază verde”
837 feb28
mar 22?
apr 28
Cea mai spectaculoasă apariție. Magnitudinea -3,5. A trecut la 4,5 milioane km de Terra
912 iulie18
iulie19
iulie28
Mai puțin strălucitoare decât în 837
989 sept 5
aug 11
sept 11
Observată de către chinezi și istoricul saxon Elmacin
1066 mar 20
apr 1
iunie 7
La fel de strălucitoare ca Venus. Reprezentată pe tapițeria de la Bayeux
1145 apr 18
apr 26
iulie9
Coadă lungă și culoare albastră (China)
1222 sept 28
sept 3
oct 23
1301 oct 25
sept 15
oct 31
Văzută (și pictată) de pictorul Giotto di Bondone
1378 nov 10
sept 26
nov 10
Observată din Europa și China
1456 iunie 9
mai 26
iulie8
Condamnată ca agent al diavolului de către Papa Calixtus III
1531 aug 26
aug 1
sept 8
Văzută de Apian: ‘roșiatică’ sau ‘gălbuie’.
1607 oct 27
sept 21
oct 26
Observată de Kepler. Strălucire asemănătoare cu a lui Jupiter
1682 sept 15
aug 24
sept 22
Observată de Halley
1759 mar 13
1758 dec 2
1749 iunie 22
Prima întoarcere anticipată (prognozată)
1835 nov 16
1835 aug 5
1836 mai 19
Pe 10 octombrie a trecut la numai 7,5 milioane de km de Pământ
1910 apr 20
1909 aug 25
1911 iunie 15
A trecut aparent peste discul Soarelui pe 18 mai
1986 feb9
1982 oct 16
2003 mar 8
Vizitată de cinci sonde spațiale