Centura lui Kuiper

Gerard Kuiper a observat ca cometele ce au perioade de revolutie in jurul Soarelui de maxim 200 de ani, vin dintr-o regiune situata dupa planeta Neptun. Acolo ar exista nuclee cometare dar si asteroizi. El a estimat ca distanta pana la aceasta regiune ar fi de 50 unitati astronomice. Regiunea a primit numele de "centura lui Kuiper".

O „unitate astronomică” reprezintă distanța medie Terra-Soare și are 149.600.000 km. Vom folosi mai jos termenul.

In 1992 s-a descoperit un obiect situat la 42 Unitati Astronomice de Soare, situat exact in centura lui Kuiper. Obiectul a primit codul 1992 QB1.

De atunci au fost descoperite peste 1000 de asemenea obiecte, asemanatoare cu asteroizii dar si cu cometele. Aceste obiecte nu sunt numite in mod curent "asteroizi" ci "obiecte din centura lui Kuiper". Li se mai spune si "obiecte transneptuniene.

Se estimeaza ca exista cel putin 70.000 de asemenea obiecte mai mari de 100 km diametru, situate intr-o regiune intre 30 si 50 unitati astronomice.

La data de 10 februarie 2011 se cunoșteau 1164 de obiecte transneptuniene dintre care 291 centauri (vezi mai jos).


Poziția a 1000 de obiecte transneptuniene

 

Dupa orbitele lor, aceste obiecte se împart în trei tipuri:

  • obiectele clasice - sunt situate la o distanta de Soare intre 42 si 48 unitati astronomice; orbitele acestor obiecte sunt stabile, pentru ca nu se apropie de planeta Neptun; printre obiectele clasice exista cateva care au orbita inclinata fata de planul celorlalte planete, semn ca au fost perturbate in trecut;
  • obiectele imprastiate - sunt obiecte cu orbite inclinate ce nu se apropie de Soare la mai mult de 35 unitati astronomice; reprezentatul acestei clase este 1996 LT66; apropierea de planeta Neptun face ca orbitele acestor obiecte sa nu fie stabile pe o perioada mai mare de 1 miliard de ani; o mare parte a acestor obiecte se indeparteaza foarte mult de Soare, la mai mult de 200 unitati astronomice, ceea ce face ca ele sa nu fie observabile un timp;
  • obiectele de tip Plutino - aceste obiecte au orbita in rezontata 3:2 cu Neptun, adica in timp ce Neptun face 3 ture in jurul Soarelui, obiectele fac doua (la fel se comporta si Pluto); aceste obiecte au orbite ce se intersecteaza cu cea a lui Neptun (la fel ca si Pluto).

 

O problema in studiul acestor obiecte este faptul ca nu se poate masura direct diametrul lor. Sunt prea indepartate pentru a se putea face aceasta masuratoare.

Astronomii folosesc o alta metoda: dupa stralucirea lor aparenta si dupa distanta la care se afla, se poate estima un diametru, daca consideram ce obiectele reflecta identic lumina primita de la Soare. Se considera ca obiectele transneptuniene reflecta doar 4% din lumina Soarelui, exact ca si cometele.

Un lucru foarte interesant este ca s-au descoperit pana acum 9 obiecte transneptuniene mai mari de 900 km in diametru.

Obiect Diametru
[km]
Tip
3000 +/- 300
imprastiat
Pluto
2320
plutino
2003 EL61
1200?
clasic
2005 FY9
1250?
imprastiat
Charon
1270
plutino
Sedna
<1500?
2004 DW
~1500
plutino
Quaoar
1200 +/- 200
clasic
Ixion
1065 +/- 165
plutino
2002 AW197
890 +/- 120
imprastiat
Varuna
900 +/- 140
clasic

 

 

Obiecte transneptuniene interesante

Quaoar

Unul dintre cele mai mari obiecte transneptuniene este Quaoar (2002 LM60). Anul pe Quaoar dureaza 288 de ani pamanteni. Ca diametru, Quaoar este asemanator cu satelitul lui Pluto, Charon.

Acest obiect este foarte departat de Soare. Lumina de la Soare ajunge in 5 ore la Quaoar. Daca ati porni pe jos spre Quaoar, ati ajunge in 100.000 de ani.

Sedna

Este unul dintre cele mai interesante obiecte din sistemul solar. Se pare ca este cel mai indepartat obiect din sistemul solar. Cand ajunge cel mai aproape de Soare, Sedna se afla la o distanta de 76 unitati astronomice. La cea mai mare departare, Sedna este la 960 unitati astronomice. Face o rotatie in jurul Soarelui odata la 11.809 ani.